Bătrânețe cu tinerețe cognitivă

Gena Arc, critică pentru abilitatea animalelor de a învăța din experiențe, are o poveste incredibilă.

Când Jason Shepherd a văzut pentru prima dată structurile, sub microscop, a crezut că vede virusuri. Era, însă, o problemă. Nu studia nici un virus.

Shepherd studiază gena numită Arc deoarece este activă în celulele creierului și are un rol vital. În studiile făcute pe șoareci s-a descoperit că în lipsa acestei gene, crearea amintirilor pe termen lung este imposibilă. Deasemenea, șoarecii cu acest minus, nu se pot adapta modificărilor din mediul înconjurător.

Conform studiilor sale purtate în cadrul Universității din Utah, Arc transformă informația obținută prin intermediul experiențelor, în modificări la nivelul creierului.

Arc este unică.

Proteinele sale sunt asamblate  în cavități goale, sferice, care arată ca niște virusuri.

La prima vedere, cercetătorii au crezut că este HIV.
Acest lucru se datorează faptului că retrovirusurile și Arc au aceeași origine, același strămoș comun.

Modul în care reține și transmite informația este, deasemenea, un punct comun între Arc și HIV. Când gena este activată, instrucțiunile prezente în ADN sunt copiate în RNA. Informația este apoi trecută de la un neuron la altul prin intermediul RNA-ului.

Acum avem mai multe întrebări decât răspunsuri:

  • de ce este preferat acest mod de transmitere de informație?
  • ce se află, exact, în RNA?
  • care este semnalul folosit de gena Arc?
  • când gena este eliberată de un neuron, cât de departe poate călători?
  • cât de mult influențează creierul?
  • dacă neuronii nu vor mai secreta Arc, în ce fel vor fi afectate abilitățile animalului (pe termen lung și scurt)?

Este, oare, memoria…un virus?

Se pare că toate animalele au dezvoltat o formă sau alta de genă Arc. Toate având aceeași origine: un grup de gene numite ”gypsy retrotransposons ”.

Descoperirea poate fi folosită cu scopul tratării Alzheimer, schizophreniei și în sindromului fragil X.

Se pare că șoarecii tineri produc Arc în cantități mult mai mari decât șoarecii bătrâni ceea ce înseamnă că studiile ce privesc gena Arc vor avea aplicabilitate și în tratarea semnelor de degradare a gândirii apărută în urma îmbătrânirii.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s